Depuis toujours, le chant et la musique sont une partie essentielle de la culture basque…

Déjà à l’âge de pierre, les basques étaient musiciens puisque des instruments ont été retrouvés dans les grottes d'Isturitz datant de – 10 000 ans av JC. Il s’agissait de flûtes à trois trous (ancêtre du txistu) taillées dans un os de vautour.

Témoin de l’histoire et du vécu d’un peuple, le chant basque a traversé le temps grâce aux chanteurs et improvisateurs qui ont su le transmettre de génération en génération. Aujourd’hui, les groupes les plus connus hors de nos frontières restent les chorales basques. Elles se produisent dans différents lieux comme les églises, salles de spectacles ou places de villages …Le Pays Basque possède des chœurs d'hommes ou mixtes de très haut niveau.

Le festival annuel de chant choral de Tolosa (près de San Sebastian) a ainsi acquis une renommée internationale.

La musique basque ne se limite pas au chant, elle se décline sous toutes ses formes : elle va du classique au hard rock en passant par le traditionnel. On trouve beaucoup d’instruments typiques comme le txistu, la xirula, le txalaparta, le ttun-ttun, le trikitixa, la gaita, le pandero. Vous pourrez les entendre lors de fêtes, carnavals, concerts... Ils servent notamment à créer les musiques pour les danses traditionnelles.

La fête fait partie de cette culture locale et il n’est pas rare d’entendre un groupe « improvisé » de chanteurs entonner des chants autour d'un verre lors d'un « poteo » (apéritif en basque) ou à la suite d'un repas. Ils peuvent être équipés de livrets de chants qui répertorient les morceaux les plus populaires. Le fait de « partager » un chant symbolise un échange, un moment de convivialité. C'est une valeur très présente au Pays Basque.

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