San Juan de Luz : la ciudad de los corsarios - Pagina web oficial de la oficina de turismo, del comercio y de artesania de San Juan de Luz

Imagínese en Saint-Jean-de-Luz, en los siglos XVII y XVIII: es probable que cruze muchos corsarios. Hoy en día, algunas calles aún llevan sus nombres.

Nido de víboras.

Asi era como era llamada la ciudad en el siglo XVII por los británicos que temían a los pescadores vascos convertidos en corsarios. De hecho, su reputación era grande y eran tan talentosos que las capturas eran abundantes. Muchos eran esos capitanes de San Juan de Luz que abordaron las fregatas, los bergantines y goletas armados de canones, y navegaron por los mares para "cazar" a los barcos enemigos.

El Coursic Corsair

Uno de los más famosos era, sin duda, Johannes Suhigaraychipi llamado Coursic. Este pirata de Bayona tenia un temperamento ardiente con mayor frecuencia llevaba sus capturas en el puerto de Saint-Jean-de-Luz, más fácil de acceso en tiempo de Bayona, colmatado por el Adour. El terror de los españoles, los Ingléses y los holandéses, capturó solamente, más de una centena de barcos. Incluso Louis XIV había oído hablar de sus proezas. De hecho, en 1691, una letra del duque de Grammont, dirigida al rey, enalteciendo las hazañas de Coursic. Afirmó que "Su Majestad podría ir de Saint-Jean-de-Luz a Ciboure sin mojarse los pies, tomando las cubiertas de los barcos tomados al enemigo.".

 

Pero en realidad, ¿conoce la diferencia entre un corsario y un pirata?

Armado de una letra del rey marca limitada en el tiempo, el corsario tenía derecho a apoderarse los barcos enemigos. El botín era dividido entre el rey, el Almirantazgo,el armador y el resto estaba reservado para la tripulación. En caso de captura era  prisionero de guerra.

El pirata, por su parte, recorria los mares por su propia cuenta y podia ser ahorcado.

Pero es sobre todo en el siglo XVIII, durante las guerras de sucesión, que la carrera llego a su apogeo. A esa época, la ciudad tenía unos cuarenta armadores, cada uno con varios barcos armados.Todavía se pueden ver algunas casas en el casco histórico. Jean Peritz de Haraneder Peritz, vizconde de Jolimont, descendiente de una larga línea de navegadores,tenia por sí solo dieciocho barcos.

Otros piratas o armadores han marcado la historia de Saint-Jean-de-Luz como Chibau, Hayet, Saint Martin, CEPE ... Paseando por la ciudad, podra encontrar sus nombres grabados en una piedra conmemorativa y en placas de algunas calles que recuerdan las aventuras de estos valientes marineros.


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